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[사설] ‘김종인 비대위’, 마지막 기회란 각오로 혁신 나서야

등록 :2020-05-22 18:58수정 :2020-05-23 02:35

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미래통합당 김종인 비대위원장과 주호영 원내대표가 22일 오후 서울 종로구에 위치한 김 위원장 사무실에서 만나 악수하고 있다. 김 위원장은 내년 4월 재보궐 선거까지 임기를 연장한 비대위원장직을 수락했다. 연합뉴스
미래통합당 김종인 비대위원장과 주호영 원내대표가 22일 오후 서울 종로구에 위치한 김 위원장 사무실에서 만나 악수하고 있다. 김 위원장은 내년 4월 재보궐 선거까지 임기를 연장한 비대위원장직을 수락했다. 연합뉴스

미래통합당이 내년 4월7일 재보궐선거 때까지 ‘김종인 비상대책위원회 체제’를 가동하기로 했다. 4·15 총선 참패 뒤 당 수습과 진로를 두고 격론을 벌여온 통합당이 21~22일 이틀 동안 당선자 끝장토론을 거쳐 김종인 비대위를 선택했다. 김종인 위원장의 요구를 받아들인 것이다. 지난달 28일 그를 비대위원장에 내정했지만 당헌에 규정된 8월 전당대회까지 ‘석 달 짜리 시한부 비대위원장’은 맡지 않겠다며 버텨온 그에게 부산시장 보궐선거 등에 대한 공천권을 주면서 인적 쇄신 등 당 혁신을 일임한 것이다.

김종인 비대위원장 체제는 모두가 예상한 답안이다. 통합당 일각에선 내부 인사로 혁신을 추진하는 ‘자강론’이 제기됐지만 울림은 없었다. 21대 총선 당선자 다수가 김종인 비대위 임기 연장을 표결로 추인한 것은 최악의 위기에 직면한 통합당을 살릴 뾰족수가 달리 없다는 현실을 인정한 것이다.

김종인 비대위는 당장 통합당이 국민으로부터 외면받은 이유를 진지하게 성찰하고, 반성해야 한다. 통합당은 20대 총선 참패, 박근혜 전 대통령 탄핵, 2017년 대선과 지방선거 참패 등 거듭되는 민심의 경고에도 말로만 혁신을 외쳤다. 김희옥, 인명진, 김병준, 황교안까지 새 지도부가 등장할 때마다 변화와 혁신을 다짐했지만 변화는 시늉에 그쳤다. 대안 없이 문재인 정부에 대한 반대를 부르짖고, 물리력을 동원해 국회의 합법적인 의사진행조차 가로막고, 삭발과 단식 등 시대에 뒤처진 장외투쟁을 답습했다. ‘5·18 폄훼’ ‘세월호 망언’도 거듭했다. 그 결과 21대 총선에서 통합당은 국민의 심판을 받고 사실상 ‘영남 자민련’ ‘강남 기득권 정당’으로 추락했다. 젊은 층은 물론 기성세대도 통합당을 철저히 외면한다. 보수언론조차 통합당이 국민으로부터 버림받았다며 따듯한 보수로 거듭날 것을 요구하는 게 현실이다.

비대위원장직을 수락한 김종인 위원장은 “당을 살리고 나라를 살리는 데 온 힘을 쏟겠다”고 말했다. 김 위원장은 권위주의 정권에서 경제민주화 개념을 도입하고, 의료보험과 국민연금 제도 도입에 기여한 인물로 평가받는다. 김 위원장이 실현 가능한 정책 대안을 제시하는 합리적 보수의 길을 제시하길 바란다. 특정 지역과 세대에 편중된 인적 구조를 바꾸는 데도 박차를 가해야 할 것이다. 또다시 눈속임으로 위기를 넘기려 한다면 통합당은 역사 속으로 사라질 수 있다는 걸 김종인 비대위는 명심하길 바란다.

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